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Haute Savoie

Thomas Cook renaît de ses cendres un an après sa faillite, mais sur internet seulement



Le tour opérateur britannique défunt Thomas Cook a été relancé ce mercredi 16 septembre sur internet par le conglomérat chinois Fosun, qui avait racheté sa marque pour 11 millions de livres après son dépôt de bilan retentissant il y a un an. Tout avait commencé en 1863…aux bords du lac Léman

Alors que le voyagiste qui avait déposé le bilan après 178 ans d’existence disposait d’un réseau d’agences, d’avions et d’hôtels en propre, le nouveau Thomas Cook — qui a gardé le logo jaune doré en forme de coeur de son prédécesseur — vendra des voyages organisés uniquement en ligne et par téléphone à partir de ce mercredi.

 La nouvelle société emploie 50 personnes, contre 9.000 salariés rien qu’au Royaume-Uni pour l’ancien groupe.

 Alan French, ex-directeur stratégique et technologique du groupe défunt, a été nommé directeur général pour le Royaume-Uni : « Ce qui s’est passé l’an dernier était une tragédie personnelle pour des milliers de mes anciens collègues, nos partenaires et bien sur nos fidèles clients« , a-t-il commenté.
« La résilience de cette marque (…) témoigne de l’engagement et du professionnalisme de nos anciens collègues« , ajoute-t-il.

Thomas Cook avait brusquement mis la clé sous la porte le 23 septembre 2019, à court d’argent après l’échec d’une ultime tentative de recapitalisation. Cela avait provoqué une opération sans précédent de rapatriement de 150.000 vacanciers à travers le monde. Beaucoup de clients avaient par ailleurs eu les plus grosses difficultés à voir leurs réservations remboursées.

 

 M. French promet que les clients du nouveau Thomas Cook peuvent être assurés que leur argent « est protégé grâce à sa structure financière robuste ».
 

Une renaissance sur internet, en pleine crise sanitaire

Thomas Cook ne propose que des voyages vers des destinations qui ne nécessitent pas aux voyageurs originaires du Royaume-Uni de se mettre en quatorzaine à leur retour, à l’instar de l’Italie, la Turquie et certaines parties de la Grèce. Il ajoute qu’il n’imposera pas de frais de changements de réservations.

« Nous avons réinventé l’un des noms les plus connus du voyage britannique. Notre nouvelle entreprise combine une fantastique base de clientèle au Royaume-Uni et un modèle d’entreprise modernisé » protégé par la garantie de voyages européenne Atol et « le soutien d’une organisation de plusieurs milliards de dollars », argumente M. French.

Le 23 septembre 2019, sa faillite avait été retentissante, à la hauteur de la flamboyance de ses débuts. Avec 178 ans d’existence, Thomas Cook, le plus ancien voyagiste du monde fut un visionnaire. C’est lui qui inventa les circuits touristiques, et tout avait commencé …sur les bords du Lac Léman

Le tour opérateur ressuscite en pleine crise du tourisme, l’un des secteurs les plus durement touchés par la pandémie de nouveau coronavirus à cause des restrictions aux déplacements et des craintes de contamination dans les transports. »Nous nous relançons avec une pleine conscience des difficultés à court terme posées par la pandémie » mais nous « voyons à long terme », conclut M. French.

 Jim Qian, PDG de la filiale de tourisme de Fosun, ajoute que son groupe, également propriétaire de Club Med, veut « refaire de Thomas Cook un succès mondial ».

   



Source France 3

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